Waymo 取消“安全司机”,真正全自动驾驶汽车上路

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  * 视频由雷锋网新智驾上传

  从 Google 分拆之后,Waymo 又搞出大新闻,取得“里程碑式”的进展。日前,Waymo CEO John Krafcik 在葡萄牙里斯本举办的一场科技峰会上对外宣称:

  从 10 月中旬开始,这家公司就已经开始在美国亚利桑那州的公开道路上运营其全自动驾驶汽车——没有司机在驾驶位进行监控,完全由自动驾驶系统操控。Waymo 还计划邀请普通乘客搭乘这些全自动驾驶汽车。

  而就在前不久,Waymo 还带领一小部分媒体记者前往其位于加州中部的自动驾驶测试基地 Castle 参观体验,车辆的内部细节被曝光。当时,Krafcik 很是低调,表示自己对 Waymo 全自动驾驶汽车上路的具体时间心里没谱,显然他卖了个关子。

  

  不过,值得注意的是,Krafcik 口中的驾驶位上没有司机的实际含义是这些司机都跑到后座去了。而且,Waymo 在亚利桑那州运营自动驾驶汽车的范围也是有限制的,其主要运营区域位于该州 Phoenix 市郊的 Chandler 小镇方圆 100 平方英里的封闭区域。但是,信心满满的 Waymo 表示,等他们在这个区域收集到足够的运营数据后,便会扩大整体的运营范围。

  目前阶段,并不是所有人都可以体验 Waymo 的全自动驾驶汽车,只有那些此前已经加入 Waymo 自动驾驶运营计划的会员用户才能优先体验这一全新的技术。今年 4 月,Waymo 已经在该地实施了有安全驾驶员的自动驾驶运营项目。

  

  但不管如何,Waymo 这一大胆的举措也说明了这家公司对于其自动驾驶技术的自信。同时,这也是整个业内进行的最前沿的尝试。Google 走过 8 年的自动驾驶研发之路后,在此刻终于离梦想更近一步。

  去年 12 月,Google 自动驾驶业务部门分拆,Waymo 诞生,其后的日子,这家公司犹如上了发条,用尽全力推动自动驾驶落地,在公开道路上,可以越来越多地看到 Waymo 的自动驾驶车辆进行路测。今年 4 月,Waymo 自动驾驶汽车落地亚利桑那州 Pheonix ,正式向当地公众开放,取得了跨越式的进展。

  Waymo 也并非单打独斗,无论是早期与车企菲亚特·克莱斯勒建立起的合作关系,还是后续与共享出行平台、租车公司如 Lyft、Avis 这样的企业合作,都在不断加速其自动驾驶进展。

  对于自动驾驶极其重要的关键传感器领域,Waymo 也在进行自行研发。

  Krafcik 称,车上的所有组件都是为了全自动驾驶服务,他甚至表示,这些全自动驾驶车辆是他们至今研发过的最为先进的产品。在他的描述中,这些车辆搭载的传感器可以为其提供 360 度的环境信息,同时激光雷达传感器能够提供车辆周围环境的三维立体信息,探测距离超过 300 米。此外,短距离激光雷达还能探测车辆周身的物体,毫米波雷达则能向下探测车辆周边的物体。全套的感知系统避免了任何的视觉死角。

  

  对于 Waymo 全自动驾驶车辆的到来,Chandler 当地政府表现出了极大的热情,当地官员表示,这样的落地项目将会提升当地道路的安全程度,同时也让那些无法驾驶的人可以自由乘车。据雷锋网新智驾了解,整个亚利桑那州对于自动驾驶的态度都是开放、欢迎的,这一点比加州更甚,因为这里不要求相关企业公开其自动驾驶车辆路测阶段的事故信息以及人为干扰的次数。

  全自动驾驶汽车的上路,对于 Waymo 来说具有“里程碑式”的意义,而这家公司下一阶段的大目标则是商业化自动驾驶共享出行服务,即人们可以通过打车软件叫到 Waymo 的自动驾驶汽车。当然,这一目标要大规模实现还有更多困难需要去解决。

  Waymo 无疑是领先的,因为大多数研发自动驾驶技术的企业目前还非常谨慎、保守,在他们的时间表里,至少在 2020 年之前,不会考虑将安全司机从驾驶位上拿掉。

  雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾推荐阅读:《探营 Waymo 自动驾驶测试基地,无限接近 L4 , 车辆内部细节曝光》。

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